16/04/2012

LA MALEDICTION DU VER DE LAMBTON - Angleterre


En 1420, le matin de Pâques, tous les habitants du village de Washington dans le comté de Durham en Angleterre, se dirigèrent vers l'église..... tous, à l'exception du jeune John, l'héritier dépravé du château de Lambton.

 

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peche_001.gifMéprisant le soutien de la religion et l'observation de ses préceptes, pour se consacrer à des plaisirs plus matériels, John Lambton pêchait dans la rivière, faisant fi des regards désapprobateurs des habitants du village qui se rendaient à l'église. Au début de l'après-midi cependant, comme il n(avait pas encore pris de poisson, sa bonne humeur tourna à l'aigre et il maudit sa malchance à voix haute.


Comme provoquée par cette explosion de colère sacrilège, une vague agita l'eau du fleuve. Quelques instants plus tard, le jeune homme sentit quelque chose sur sa ligne, mais c'était bien d'autre chose qu'un simple poisson... Relevant sa canne, il crut tout d'abord que c'était une sorte de sangsue, ou de ver aquatique de forme allongée et présentant un dos noir et visqueux. Puis la bête leva la tête et le fixa. Le jeune Lambton eut un sursaut d'horreur car sa prise avait l'apparence d'un dragon et le visage d'un démon.

 

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Ses  longues mâchoires portaient des centaines de dents acérées comme des lames, un liquide nauséabond suintait des neufs fentes pareilles à des branchies situées de part et d'autre de son cou, mais Lambton ne vit que ses yeux. Ils luisaient comme des braises incandescentes, capturant son regard et le plongeant dans une horrible transe, et dans leur noirceur malfaisante, il pouvait voir danser tels des spectres, tous les péchés de sa jeunesse dissolue.

fantastique-dragon-00011.gifIl avait initialement eu l'intention de garder sa pêche mais il se débarrassa vivement de l'atroce créature en la jetant dans un puit voisin. A partir de ce moment, John Lambton ne fut plus jamais le même. Ne cessant de rechercher la rédemption pour ses erreurs passées, il se rendit quelques années plus tard en pèlerinage en terre sainte. Ainsi partit-il, laissant derrière lui son village natal ainsi que son château et à son insu, la monstrueuse incarnation de ses péchés de jeunesse.


La bête qu'il croyait morte en la jetant dans la noirceur du puit, avait au contraire prospérée, devenant de plus en plus grosse et plus puissante. Un matin, des villageaois de Washington trouvèrent une étrange trace fumante et acide qui allait du puit jusqu'à une colline proche. Intrigués, ils la suivirent et découvrirent un spectacle terrifiant. Devenue si grande que ses anneaux entouraient neuf fois la colline, la créature dépourvue de membre, au corps serpentin, s'agitait mollement sous le soleil. Une écume blanchâtre déssechait l'herbe sous son corps, et l'haleine empoisonnée qu'exhalait sa gueule brûlait les feuilles des arbres environnants.

 

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Ainsi débuta le règne de terreur du ver de Lambton. Il détruisit les récoltes et les forêts, dévora le bétail ainsi que quelques enfants, contraigant les habitanjts à demeurer cloîtrés chez eux, par crainte d'être vidtimes de la malédiction qui frappait leur village. 

Finalement, s'inspirant d'une vieille recette qui avait été concoctée pour calmer les dragons malfaisants, les paysans tentèrent d'apaiser le monstre en lui offrant du lait. Une auge gigantesque remplis de lait frais fut déposée dans la cour du château. Apparaissant aussitôt, le ver se glissa jusqu'à elle et la vida. Le reste de la journée et la nuit suivante, il demeura tranquille, endormi autour de sa colline.

fantastique-dragon-00049.gifMais le lendemain matin, en constatant que le lait n'avait pas été renouvelé, la bête fut prise de furie et attaqua tout ce qui se trouvait à sa portée. Les villageois terrifiés coururent se réfugier dans leurs demeures. Par la suite, toutes les vaches furent mises à contribution pour que la bête soit quotidiennement satisfaite.chevalier marchant.gif

Parfois quelques hommes plus aguerris que les autres essayaient de tuer le monstre avec des épées ou des lances. Mais, même lorsque l'un d'eux parvenait à couper la bête en deux, les morceaux se réunissaient aussitôt en reformant un ver intact, qui ne leur laissait aucune chance de réitérer l'exploit ou de prendre la fuite.

chevaliers026.gifDes années s'écoulèrent ainsi, puis John Lambton revint du Proche Orient. Horrifié par ce qu'il découvrit, il décida de libérer le village de la bête hideuse née des péchés de sa jeunesse. Etant allé consulter une vieille sorcière des environs, il apprit qu'il ne pourrait tuer le monstre que s'il l'affrontait au milieu de la rivière où il l'avait capturé des années auparavant, et s'il portait pour ce faire, une armure spéciale, recouverte de lames effilées.

Il y avait également une condition pour qu'il réussisse: après avoir vaincu la bête, il devait occire la première personne qu'il rencontrerait, faute de quoi, la lignée des Lambton serait maudite, et pendant neuf générations, aucun des seigneurs du château ne mourrait dans son lit. 

S'étant fait fabriquer l'armure requise et armé de son épée, John Lambton alla donc affronter la bête manoeuvrant habilement pour la forcer à plonger dans les flots. Losqu'ils furent tous les deux dans l'eau, la bête cherche à l'étouffer en le serrant entre ses anneaux, mais plus elle serrait, plus les lames de l'armure pénétraient dans ses chairs et les tailladaient. Au bout d'un moment, terriblement blessée par l'épée et les lames, le monstre fut coupé en morceaux, qui furent emportés par le courant avantd 'avoir pu se reformer pour le rendre de nouveau dangereux. Ainsi périt la bête de Lambton.

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John Lambton avait vaincu le monstre mais il n'avait pas encore dissipé la malédiction. Il courut alors jusqu'à son château et son père fou de joie par la victoire de son fils, fut le premier être vivant qui se présenta sur son chemin. Lorsqu'il le vît, se souvenant de l'avertissement de la sorcière, John pâlit. Devait-il tuer son propre père pour sauver ses descendants ? Il ne put s'y résoudre et tua son chien le plus fidèle à la place du vieil homme, espérant que ce sacrifice suffirait. 

Hélas, ce ne fut pas le cas. Pendant neuf générations, tous les héritiers du château de Lambton connurent une fin tragique.

Le ver géant était mort, mais sa malédiction comme l'avait annoncé la sorcière, demeure à jamais attachée au nom des Lambton...





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