17/05/2012

451, le 23 juin: Aetius & Erec'h contre Attila

 

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Période ARMORIQUE GALLO-ROMAINE

Date: 23 juin 451

Lieu: Campus Mauriacus, à 4km de Troyes

Conflit: après avoir ravagé toute l'Europe centrale et l'Empire Romain, Attila décide de s'en prendre à la Gaule, notamment pour rechercher ses anciens sujets Wisigoths. Par ailleurs, Attila avait imposé par la force, le paiement d'un lourd tribu par l'empire d'Orient, mais en 450, le nouvel empereur Martien refuse de payer. Jusqu'alors épargné, l'occident va connaître les foudres d'Attila.

C'est le général romain Aetius qui tente de s'y opposer.

Ennemis

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L'armée d'Attila est composée:

de cavaliers du Khan,

des Huns,

des Germains







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Erec'h, fils d'Audren, roi d'Armorique

les Alains, commandés par Sabgiban,

des Bretons Armoricains,

Des Francs Saliens, commandés par Mérovée,

des Francs Ripuaires, commandés par Sigebert le Boîteux,

des Wisigoths, commandés par Théodoric 1er et son fils Thorismond,

des Burgondes, commandés par Gondioc,


 

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450: Attila traverse le Rhin, et prend Metz, la palce la plus forte de la Gaule depuis la ruine de Trêves.

En suivant la voie romaine, il prend ensuite Châlons et Troyes. Il évite Paris, protégé par Sainte-Geneviève, et continue vers Orléans. Si Orléans tombe, l'accès sera libre pour se diriger en Aquitaine.

Orléans est défendue par les Alains et par les Bretons appelés par l'évêque. L'armée est commandée par Erec'h, fils d'Audren, roi d'Armorique.

451, le 22 juin: la nuit avant la principale bataille, l'une des forces de côté romain, rencontra une bande de Gépides loyaux à Attila: sont mis hors de combat environ 15.000 hommes de chaque côté.

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451, le 23 juin: Aetius et Thorismond, fils de Théodoric 1er, discutent de la stratégie à adopter. Thorismond souhaite attaquer le camp des Huns encerclé, mais Aetius craint que les Wisigoths ne deviennent trop puissants. Il conseille alors à, son allié de retourner à Toulouse pour s'assurer de son royaume vis-à-vis de ses frères. Il est même vraissemblable que ce soit Thorismond lui-même qui décida d'y retourner, estimant que le foedus de son père Théodoric 1er tombait avec sa mort.

 

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Objectivement, Thorismond avait autant d'avantage qu'Aetius à ne pas anéantir totalement les Huns. Ses frères représentait une menace réelle, et une déroute des Huns aurait largement fourni l'armée romaine en auxiliaire.

Conscient qu'il ne peut contrôler toutes ses terres d'empire, Aetius préfère renvoyer Attila vers sa base, en Pannonie, afin que les Huns redeviennent un problème pour l'Orient et non plus pour l'Occident. En lui laissant la vie sauve, Aetius se gardait un ennemi à combattre pour asseoir sa puissance à Rome.  

Aetius rejoint Attila dans la vaste plaine des Champs Catalauniques, à proximité de Troyes. Une grande bataille s'engage.

 

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Conséquences:

La victoire des Bretons est totale sur les Huns d'Attila. Cette bataille est malheureusement très souvent sous-estimée dans son importance, car elle marque à l'ouest, le point extrême  atteint par les asiatiques. Attila ne s'en relèvera pas. Il repassera le Rhin, et mourra quelques temps après, de même pour Aetius. 

La bataille des Champs Catalauniques fut suffisamment importante pour être racontée parce qu'elle amena un changement fondamental dans les rapports des peuples soumis vis-à-vis de Rome. En paiement de ses loyaux services, Mérovée, Roi des Francs Saliens, fut reconnu par Rome comme roi de la Gaule belgique. A partir de cet instant, les Francs imposèrent graduellement leur domination sur toute la Gaule gallo-romaine, pour les trois siècles à venir. 

Gondioc, chef des Burgondes, dont le royaume outre-Rhin avait été ruiné 20 ans auparavant par les Romains avec l'aide des Huns, se tailla le royaume de Bourgogne. 

Il ne resta bientôt plus qu'un seul patrice romain en Gaule: Syagrius, ilot dans un océan de rois barbares.

Aetius et Thorismond firent cependant un mauvais calcul: ils n'avaient pas prévu que le règne de Thorismond serait court, car il décèda l'année suivante, assassiné par Théodoric II, lequel sera lui-même assassiné à son tour par Euric. Même destin pour Aetius, quis era assassiné par Valentinien III.

Stratégiquement,il n'y eut pas vraiment de vainqueur: les coalisés d'Aetius se désunirent rapidement et Attila mena dès l'année suivante, une offensive contre l'Italie du nord, sans rencontrer de résistance. A en déduire donc, que les pertes subites par Attila furent minimes  l'année passée. 


NB: certains historiens ont ajouté qu'il y eut des combats entre les Huns d'Attila et les Bretons, devant Nantes, et qu'ils avaient été repoussé. Cette thèse contredite par d'autres, parlant d'une possible confusion avec la bataille que mena Clovis quelques années plus tard, au même endroit.

NB: polémique sur la localisation des Champs Catalauniques (comme pour Alésia)

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Actuellement, le site considéré serait situé près de Troyes, en la commune de Montgueux.

Mais on trouve également le chemin des Maures entre Troyes et Mongueux, des toponymistes le considérant comme un dérivé de "Mont des Goths".

Précedemment, le lieu de la bataille était situé ente Sens et Troyes, à 15 km à l'ouest de Troyes, dans la plaine de Moirey, au sud de la commune de Dierrey-Saint-Julien (Aube).


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Certains chercheurs situerait le champ de bataille à 12 km au nord-est de Châlons-sur-Marne, en la commune de La Cheppe. On y trouve en effet une vaste enceinte protohistorique dite "Camp d'Attila" datant du 1er siècle av. J-C. Ce vestige d'oppidum gaulois, occupé ensuite par les romains, se situe aux bords de la Noblette. De forme éliptique, il comprend des fortifications à fossés entourés de remparts en terre d'une hauteur de 7m environ. 


Méry-sur-Seine: à 25 km au nord-ouest de Troyes.

 

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